Divendres fundador: com Nicole Dean va trobar el seu camí creant KOLLO


Com a empresa #ByWomenForWomen, ens encanta celebrar les marques liderades per companyes fundadores. La nostra nova sèrie, Founder Friday, és l’oportunitat de conèixer algunes d’aquestes dones destacades, inclosa la nostra pròpia Heidi Zak.

Hi ha un refrany que diu: 'La vida és com una tassa de te, tot és com la fas'. Això no podria ser més cert per a Nicole Dean, que va desviar-se amb valentia del camí 'esperat' de la seva vida per perseguir la seva passió. Durant el temps que Nicole recordava, havia abordat la seva formació amb un propòsit: estudiar ciències i convertir-se en doctora. No va ser fins que va començar a prendre classes de negocis a la nit que es va adonar que realment estava creant la base per a la seva empresa de te d’un sol origen, preparada per beure, KOLLO . En aquesta funció, Nicole parla de per què no us heu de conformar mai, de com practica l’autocura i comparteix consells amb altres dones emprenedores.


Per què vau iniciar la vostra empresa?

Després d’haver retallat el cafè fa uns quants anys, em vaig enamorar del te de fulles soltes i de l’art de preparar el te. Durant un viatge al Japó, em va cridar l’atenció que no pogués trobar un te d’RTD (a punt per beure) d’alta qualitat i sense edulcorar als Estats Units que tingués el gust del te que em preparava a casa. . Després d’investigar el mercat del te embotellat i descobrir el que crec que seria un forat al mercat, vaig decidir crear una línia de tes que utilitzessin belles fulles de te d’un sol origen i que permetessin gaudir de la cervesa sense afegir-hi cap sabor addicional. , conservants o edulcorants. No crec que haguem de sacrificar la qualitat per comoditat i, per tant, va néixer KOLLO.



Parla'ns sobre tu.


Vaig créixer al Midwest i em vaig traslladar al sud de Califòrnia fa 19 anys. Sempre m’ha agradat la ciència i, des de ben petit, vaig pensar que trobaria un lloc a la indústria de l’entreteniment o em convertiria en metge. Vaig escollir aquest darrer camí. Em vaig graduar de la universitat amb un títol en Ciències Biològiques i poc després vaig ser admès a la facultat de medicina.

Després d’adonar-me que odiava els intensos rigors acadèmics i el nivell d’estrès que requereix la facultat de medicina, vaig deixar els estudis i vaig començar a treballar en una petita empresa de biotecnologia on vaig estar els propers 5 anys. Cap al final del meu temps allà, vaig decidir anar a l’escola de negocis al vespre, mai amb cap intenció de crear una empresa, només per progressar en el meu camp actual.


Després de rebre el meu MBA, em vaig adonar que necessitava una pausa de la ciència, ja que no em sentia realitzada o que s’ajustava als meus interessos personals. Després d’acabar l’escola i deixar la feina, vaig fer un viatge al Japó entre entrevistes de feina. Aquell viatge va despertar l’interès per iniciar una línia de tes d’alta qualitat i la resta és història. Actualment visc a Los Angeles amb els meus dos gossos de rescat i el meu marit.

Quin va ser un desafiament que va superar durant els primers dies de la seva empresa?


Què és un sostenidor?

Tants, amb nous reptes que apareixen cada dia! Diria que aprendre una indústria completament nova era molt difícil. Jo venia d’un entorn empresarial i acadèmic molt tradicional, de manera que no tenia ni idea de com s’entra a la indústria de les begudes. En un nivell molt bàsic, vaig haver d'aprendre el nou 'llenguatge' de la indústria de les begudes, a més de com 'parlar' amb compradors i proveïdors.

Un primer exemple: vaig suposar que els proveïdors d’ampolles també proporcionaven taps d’ampolles coincidents i em vaig adonar ràpidament que no era el cas després de fer una comanda d’ampolles grans. Vaig passar els propers 6 mesos intentant trobar un tap d’ampolla que s’adaptés a la meva. Sis mesos! Tinc que agrair a Google que m’hagi donat les primeres fases, sens dubte.


Quines són algunes de les maneres en què els empresaris actuals poden ajudar a criar i inspirar la propera generació de dones emprenedores?

En primer lloc, sigueu amables amb totes les dones, incloses nosaltres. Tots tenim una història única que ha configurat la nostra manera de veure el món, de manera que intento practicar l’amor propi i l’amabilitat amb altres dones, ja sigui per complementar a una desconeguda o fer un punt per associar-se amb marques dirigides per dones.

En segon lloc, feu presentacions. Tot i que la mentoria formal no sempre és una opció a causa de limitacions de temps, etc., fer la presentació de correus electrònics pot valer la pena el seu pes en or, segons la meva experiència. Personalment, m’he beneficiat molt d’altres dones que s’ofereixen a fer presentacions de correu electrònic senzilles, així que intento fer el mateix sempre que estic en condicions d’ajudar.

Què és el que la majoria de la gent pot no assumir sobre tu a primera vista?

Que sóc un nerd de ciència. Vivint a Los Angeles, la majoria de la gent suposa que estic involucrat d'alguna manera en la indústria de l'entreteniment, de manera que no se sap mai.

Si poguéssiu donar-vos el vostre consell personal, què li diríeu?

Primer, li diria que tingueu paciència, tot sortirà. Quan vaig decidir deixar la facultat de medicina, em vaig afanyar a buscar la meva següent 'cosa' en lloc de deixar-me experimentar la vida. Mai en un milió d’anys no hauria imaginat que començaria una marca de begudes, però em sento com si estigués exactament allà on havia d’estar sempre. Les coses triguen i es posen al seu lloc. Lenta i constant guanya la cursa com es diu.

En segon lloc, li diria que 'no és prou bo per a tu!' No perdis el temps amb persones que no t’alegren ni et fan sentir bé amb tu mateix.

com evitar que caiguin les corretges del sostenidor

Quina és la cançó més important de la vostra llista de reproducció ara mateix?

Ara estic molt interessat en SG Lewis, un productor de música de ball del Regne Unit. M’agrada la música optimista que et fa sentir com si estiguessis de festa, encara que estiguessis assegut a casa!

Quin és el teu lema?

Això també passarà…

Pensant en el vostre temps com a empresària, quin creieu que és un dels obstacles més difícils que han de superar les dones emprenedores?

Hi ha històries ben documentades sobre dones fundadores que s’enfronten a una gran resistència de firmes de capital risc dominades per homes simplement perquè no valoraven ni entenien els productes que són importants per a les dones. Com a algú que aviat entrarà al món de la recaptació de fons, és descoratjador pensar que algú devaluaria una idea simplement per culpa de qui la porti a la taula. És cert que les empreses que s’esforcen per incloure dones i persones de color tenen un millor rendiment que els seus homòlegs, així que espero que la diversitat i la inclusió continuïn formant part de la conversa.

Què us motiva a seguir endavant en els moments més difícils?

Perspectiva i podcasts: intento recordar-me que la meva feina és el que faig, no el que sóc. Quan sou fundador, és fàcil combinar la feina guanyada / perduda amb la victòria personal / la pèrdua personal. Sempre he agafat les trampes laborals molt personalment, així que intento recordar que més sovint això no té res a veure amb tu com a persona, simplement circumstàncies. Podcasts perquè visc al trànsit de Los Angeles i he trobat un gran plaer escoltant podcasts com How I Built This i Million $: Women Entrepreneurs Talk Money. Escoltar les històries d’altres empreses fundades i dirigides per dones realment m’ajuda a centrar-me alhora que em dóna consells pràctics per utilitzar en el meu propi negoci.

Quines són les vostres maneres preferides per practicar l’autocura?

La majoria de dies intento tenir un 'hard-stop' per a mi a les 17:00. Em llevo molt d’hora, així que m’agrada fer la major part de la meva feina al matí i a primera hora de la tarda. Tenir 'hores de treball' tot i que treballo per mi mateix és un límit que he creat per ajudar-me a mantenir el seny.