Divendres fundadora: Com contribuir al progrés del lloc de treball com a dona emprenedora, amb Heidi Zak


Com a empresa #ByWomenForWomen, ens encanta celebrar marques liderades per companyes fundadores. La nostra nova sèrie, Founder Friday, és l’oportunitat de conèixer algunes d’aquestes dones destacades, inclosa la nostra pròpia Heidi Zak.

Tothom necessita un model a seguir. Tots necessitem algú a qui assenyalar i aspirar.


Però quan ens fixem en empreses de Fortune 500, empreses de capital risc o la majoria d’empreses emergents, la gran majoria del lideratge són homes. Avui en dia, menys del 6% dels consellers delegats de Fortune 500 són dones.

Això és un problema perquè fa molt difícil que les dones es vegin en aquestes funcions.


Tots podem estar d’acord que necessitem més dones emprenedores. Però el que realment necessitem és que més dones es mirin al mirall i diguin: 'Puc crear una empresa'. I això comença amb nosaltres, la generació actual d’empresàries.

Una de les millors maneres de facilitar aquest canvi és simplement estar present.


Si hi ha un esdeveniment en què puc parlar que permeti a altres dones iniciar el seu propi negoci, ho faré. Si em conviden a formar part d’un panell sobre dones líders del món empresarial, vull ser-hi.

Es tracta de dedicar temps i presentar-se. La tutoria formal o informal, parlar en esdeveniments, participar i relacionar-se amb la gent en aquests esdeveniments; tot es remunta a la presència.


Col·loqueu-vos com a model a seguir perquè les dones vegin què fan les altres dones i que els seus objectius estiguin a l’abast. Aquesta és la mentalitat que han de tenir totes les dones emprenedores. Sigues un model a seguir per a les dones joves. Adopteu la vostra posició de manera que pugueu ser una força per al progrés i inspirar a les generacions més joves.

Contribuir al canvi per a la propera generació significa treballar ara a la vostra xarxa.


sostenidor gràfic de mides germanes nosaltres

La majoria de dones emprenedores sovint no tenen la mateixa xarxa que els homes quan inicien un negoci. Si demanés a les fundadores una llista de persones que podrien trucar sobre qüestions relacionades amb la seva empresa o que ajudessin a fer les presentacions adequades, podrien crear col·lectivament una llista sòlida. Si li demanés el mateix a un fundador masculí, és probable que la seva llista sigui més llarga.

Part d’això es deu al fet que el món de VC i d’inici està dominat per homes en aquest moment. Però la creació de xarxes dins d’aquesta indústria és una barrera que podem superar.


La creació de xarxes no és una habilitat amb la qual neix la majoria de la gent. Això vol dir que heu de dedicar temps i esforç a fer-ho, tal com faríeu amb l’exercici. Si no dediqueu temps al vostre horari cada dia per sortir a córrer, no passarà.

Ningú no us obligarà a connectar-vos a la xarxa, igual que ningú us obligarà a córrer. Heu de construir aquests músculs pel vostre compte. M’he adonat una i altra vegada que, en comparació amb els homes amb qui he interactuat, les dones solen estar menys disposades a preguntar coses a altres persones. I entenc que és dur. Fa uns anys, si conegués algú interessant que volia conèixer millor, no sempre contactaria. Em retindria.

Ara? Sempre faig el seguiment, encara que només parlés amb la persona durant uns minuts. Si hi ha alguna cosa sobre la qual vull escoltar més, crec que és interessant aprendre d’ells, vaig a posar-me en contacte.

De vegades, és tan senzill com: 'Ei, vols prendre un cafè?' o 'Posem-nos al dia'. Però us heu de posar còmodes fent el primer moviment.

Demanar un favor no és el mateix que ser egoista. Al món dels negocis, si algú us lliura la targeta i dos mesos després voleu enviar-li un missatge, no és cap problema, oi? És per a algunes dones.

Acostumem a ser més reticents a l’hora d’arribar i de dir: “Ei, et vaig conèixer en aquella hora feliç. Vostè va dir que si mai tenia alguna pregunta sobre màrqueting digital, hauria de posar-se en contacte. Per tant, em pregunto si em podeu ajudar amb aquesta pregunta? ' O fins i tot: 'Podeu fer aquesta introducció per a mi?'

Trobo que els homes fundadors i líders empresarials que he conegut ho fan molt bé perquè no senten que deuen res a ningú. Simplement escriuen el correu electrònic i premen Envia. Moltes dones es retenen en lloc de demanar consell o un favor. El problema és que no obtindreu res a menys que ho demaneu.

La gent no només camina oferint favors a tothom que es troba al carrer. Heu de prendre la decisió d’apropiar-vos d’aquest procés. Demana el que necessites. No us preocupeu ni ho analitzeu massa.

Simplement envieu el correu electrònic i continueu.

Mentre continueu contactant, demanant ajuda i construint la vostra xarxa, anireu creant alguna cosa que es pugui transmetre a la propera generació. Les xarxes i les connexions que creeu ara no només són valuoses per a vosaltres.

Quan un altre empresari us demani una presentació d’aquí a uns anys, podreu ajudar-lo a conèixer l’inversor adequat o connectar-lo amb el millor proveïdor. Quan necessitin algú que respongui a una pregunta, podreu treure de la vostra xarxa per respondre-la.

La part més important de ser dona emprenedora és ajudar a la propera generació de dones líders. Crec que la meva feina és inspirar la gent, perquè al seu torn puguin inspirar els altres. És un efecte dòmino.

donar suport al mes de conscienciació sobre el càncer de mama

En aquest moment sou el model d’algú. Depèn de vosaltres contribuir a la vostra manera i ser la inspiració per a la propera generació.