Divendres fundador: abandonar un enfocament únic, amb els fundadors AZIONE PR


Com a empresa #ByWomenForWomen, ens encanta celebrar marques liderades per companyes fundadores. La nostra nova sèrie, Founder Friday, és l’oportunitat de conèixer algunes d’aquestes dones destacades, inclosa la nostra pròpia Heidi Zak.

Refar una vella indústria pot ser descoratjador, com a mínim. Per tant, quan Leland Drummond i Michele Thomas es van proposar construir un model completament nou amb la seva agència de relacions públiques, ACCIÓ , es van enfrontar a una dura competència. Vam trobar-nos amb aquestes increïbles dones per obtenir més informació sobre la seva innovadora empresa, que l’any que ve celebrarà el seu novè aniversari.


Per què vau iniciar la vostra empresa?

Leland: Vam començar AZIONE perquè teníem l’instint que hi havia una necessitat real d’un nou format d’agència. Michele i jo compartíem una visió realment mútua i ampliada del que les relacions públiques tenien el potencial de convertir-se. Va ser més col·laboratiu, intuïtiu i creativament que ho englobava. No hi havia un enfocament únic que tingués sentit per a nosaltres. Per veure bé la nostra visió, vam haver de crear la nostra pròpia marca i donar-li una oportunitat. Volíem fer alguna cosa més gran que el que hi havia a fora: crear quelcom que se sentís autèntic del que érem.

Parla'ns de tu mateix.

Michele: Sóc una filla, una germana, una mare i un CAP! El meu pare és italià pur. Per tant, el culpo de ser anomenat 'el més fort de l'habitació' més vegades que no. Tot i això, són els més forts els que se senten!


Vaig créixer al comtat d'Orange, Califòrnia, al costat de la meva germana bessona idèntica. Vaig anar a uns quants col·legis, un fins i tot amb una beca per jugar a tennis abans de graduar-me en relacions públiques i treballar a temps complet a relacions públiques. Tinc dos petits (i salvatges) bells i actualment visc a Huntington Beach, Califòrnia, amb el meu marit Chet Thomas.

Leland: Vaig néixer a la ciutat de Nova York i vaig créixer a Connecticut fins a l'escola secundària, després vaig seguir el meu amor per les muntanyes i el surf de neu a Colorado per anar a la universitat i després vaig rebotar entre Los Angeles i Nova York abans (feliçment) d'establir-me a Huntington Beach amb el meu marit i fill. Sóc fill únic, de manera que els meus amics són molt semblants a la meva família extensa. M’encanta qualsevol cosa relacionada amb una vida activa i el benestar és sens dubte una obsessió meva: sempre estic provant coses noves i treballo per millorar el meu benestar.


Quin va ser un desafiament que va superar durant els primers dies de la seva empresa?

Michele: Els aspectes més difícils del viatge, especialment els primers, van consistir en el final del negoci. Coneixíem bé les relacions públiques i la creació de marques creatives. Quan es tractava dels aspectes bàsics de la creació d’un negoci (des de la comptabilitat fins a la contractació, l’escala intel·ligent d’un negoci i tot el que hi havia al mig), això era nou per a nosaltres. Una altra primera lluita com a petita empresa és que ets relativament desconegut, de manera que has de lluitar pel teu seient a la taula entre empreses consolidades. Heu d’aconseguir que la gent faci aquest salt de fe amb vosaltres per pujar a bord i saber que hi ha longevitat.

Hi ha hagut algú que hagi ajudat a obrir el camí al seu negoci o al seu camí com a empresari?

Leland: Els meus pares em van inspirar independentment en el meu viatge. Tot i que tenien carreres molt diferents, tots dos tenien oficines a casa quan jo era un nen, i sempre veia el valor i l’orgull que tenien de la seva feina, separats de les seves identitats com a “mare” i “pare”. Realment em van animar i van reforçar una incansable ètica laboral des de ben jove, però també van subratllar un sentit d’honestedat i integritat en la forma en què vaig treballar i vaig construir relacions que sempre valoraré profundament.


Quines són algunes de les maneres en què els empresaris actuals poden ajudar a criar i inspirar la propera generació de dones emprenedores?

Michele: Qualsevol mercat o vertical prospera amb la transferència de saviesa. Ningú neix innat amb el coneixement de com iniciar un negoci amb èxit. Es guanya mitjançant proves i errors, èxit i fracàs i moltes converses llargues amb mentors, col·legues i amics. Prenent el temps per donar suport i animar a la propera generació, convidem a un efecte ripple. En això estem tots junts. La longevitat depèn d’aquesta inversió en el futur.

Com us descriuríeu en tres paraules?

Michele: Lleial, sortint i emprenedor.


Leland: Amable, honest, emprenedor.

Quina qualitat t’agrada més de tu mateix?

Michele: L’honestedat i la integritat són fonamentals per a mi. L’honestedat és la pedra angular del meu plantejament com a executiu. T’explicaré exactament el que crec perquè estalvia temps preciós a tothom. La integritat és un altre pilar. Estem orgullosos d’allò que fem i lliurem al màxim nivell possible. Ens encarreguem dels negocis amb una ferma adhesió a l’ètica, ja que la nostra reputació ens precedeix, i per això. Així creem confiança.


com funcionen les mides dels sostenidors

Quan i on ets més feliç?

Michele: Definitivament, és quan estic amb els meus fills celebrant una nova experiència o fita. Si m’haguéssiu fet aquesta pregunta fa quatre anys, ho hauria dit amb Azione celebrant una nova experiència o fita. [Riu] Azione és realment el meu primer bebè!

Leland: Amb la meva família, telèfons fora de casa / sense distraccions, experimentant alguna cosa junts i veient que el meu fill sent una veritable alegria.

Si poguéssiu donar-vos el vostre consell jove, què li diríeu?

Leland: Intenteu separar el vostre negoci i el vostre personal: és fàcil prendre les coses personalment, però en els negocis heu d’aprendre a aïllar-vos.

Quin és el teu lema?

Leland: Em rodejo de 'gonnabes no wannabes'. Dit d’una altra manera, m’agrada la gent que fa coses, no només en parla.

Què va significar per a vosaltres l’èxit quan vau començar la vostra empresa per primera vegada? Com ha canviat la vostra definició d’èxit des de llavors?

Michele: La meva definició d’èxit ha evolucionat definitivament a mesura que ha avançat l’empresa i he anat progressant com a propietari d’una empresa. Durant els primers anys d’AZIONE, vam treballar tranquil·lament. Posaríem el cap baix i ens centraríem de tot cor en allò que inicialment ens havíem proposat aconseguir. Durant la gènesi de l'empresa, l'èxit va ser un creixement constant. Les victòries van ser petites però mesurables. Aquests criteris inclouen punts de referència com la contractació d’un altre empleat, la signatura d’un nou client o l’obertura d’una altra oficina.

Avançada nou anys després, aquestes victòries aparentment petites segueixen tenint el mateix pes. Si mirem enrere, reconeixem i valorem que AZIONE sigui molt més gran que Leland i jo. Tots els membres de l’equip aporten alguna cosa a la taula. És gratificant que el nostre equip col·lectiu comparteixi la mateixa energia i atribueixi la mateixa filosofia. Aquell moment de realització va ser gran. Es va convertir en el col·lectiu, no en els seus fundadors. El nom de l'agència va prevaler. És realment especial i n’estic més que agraït.

Pensant en el vostre temps com a empresària, quin creieu que és un dels obstacles més difícils que han de superar les dones emprenedores?

Michele: Les nocions preconcebudes tenen totes les formes i mides. Independentment de la percepció o d’aquestes nocions amorfes, es tracta de demostrar que sou digne del negoci d’algú. Això s’enfronta a tots els empresaris d’una forma o d’una altra. De vegades, es poden considerar gènere, estrats socials o edat. En tot cas, aquesta adversitat us dóna l’oportunitat d’estar a l’altura i deixar que l’obra parli per si mateixa. És un repte que sempre agrairé. L’èxit pren un altre significat quan arriba després de superar aquestes expectatives i destrossar aquestes nocions.

Quines són les vostres maneres preferides per practicar l’autocura?

Leland: Agraïment: cada dia, fes una llista mental o escriu-la. Meditació: fins i tot si són cinc o deu minuts, tanqueu els ulls i proveu de ser; és un canvi de joc. Mou: qualsevol tipus d’exercici realment em carrega; trobo que quan no vull fer-ho més és quan més ho necessito.

Quina és la part més satisfactòria de la vostra feina?

Michele: La part més satisfactòria del treball és marcar la diferència. Això és doble. Promoure el creixement de la marca d’un client és realment increïble. Tens una petita part en el somni d’algú que pren vida. Això és fantàstic! Al mateix temps, potser el que fem inspira a un nou empleat a dedicar una vida a les relacions públiques. Fer una petita diferència en la vida i l’ensenyament d’algú és l’objectiu final.